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有了3D打印,英国铁路列车更换零部件再也不用愁了

2019年10月12日

    《3D打印世界》讯/3D打印机OEM Stratasys与英国机车运营公司(ROSCO)Angel Trains、基于Derby的工程咨询公司DB ESG和火车运营商Chiltern Railways联手为英国火车3D打印零部件。

    据介绍,这是该国首个在役旅客列车中部署3D打印组件的案例,其中包括四个扶手和七个把手。这些零部件已成功安装在Chiltern Railways火车上并进行了试验,以证明3D打印为铁路行业带来的好处,即加快了采购更换零件的过程。

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    “这对英国铁路运输行业具有特殊意义。有了这项技术,火车运营商们将更快速地更换旅客列车上损坏的零部件。3D打印替换零部件可以按需打印生产,及时安装。”Angel Trains 公司数据和性能工程师James Brown如此说道。

    2018年12月,三家公司首次宣布跨界合作,旨在利用3D打印技术来解决整个英国铁路行业中更换陈旧零件的问题。由于英国铁路行业的火车车队数量少及出现老化情况(据说其中一些火车服役已经超过30年),因此,在火车维护和零件更换方面,火车运营商面临一些挑战。

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    “当前,火车运营商想要通过合理的价格在短时间内采购替换零部件变得日渐困难。问题在于传统的制造方式出于考虑性价比的考虑,仅大批量生产零部件,即使火车运营商只需要替换几个损坏的零部件也是如此。此外,交货时间还可能会长达几个月。”Brown补充道。

    3D打印技术的引入大大缩短了火车运营商采购零部件的时间,也有效缩短了火车重新投入使用的时间。这反过来提高了火车的维护效率,也提升了旅客服务质量。据Brown透露,使用传统制造方式为服役的Chiltern Railways提供替换扶手的交货时间约为4个月,而使用Stratasys FDM 3D打印则只需一周,交货时间缩短了94%,每件零件的交货时间最多可节省50%。

    此外,由于Angel Train公司的原始供应商已经停止营业,该司要采购把手变得更加困难了。为了生产7个替换零件,该司需要投资新的制造工具,花费大约15,000英镑。除此之外,交货时间约为两个多月。但是如果采用3D打印,7个把手三周内即可生产出来,并且单支成本价更低。

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    DB ESG公司负责测试一系列工业级3D打印材料,确保材料符合英国铁路运输行业的EN45545-2标准。最终迭代的3D打印零部件是采用ULTEM 9085树脂通过Stratasys Fortus 450mc 3D打印机打印的。该材料已通过铁路行业的防火,防烟和防毒标准认证。 

    此次,三方初次合作试验成功,意味着其已经创建出可重复的且符合铁路行业标准并适用于列车的3D打印零件生产流程。 Stratasys、DB ESG和AngelTrains计划在Great Western Railway进行下一轮试验——在接下来的几个月中,将3D打印的零件集成到一系列运营商列车中。

   另据了解,这三家公司还在研究如何通过3D打印定制的内饰。例如,三方已经测试了3D打印靠背桌子,上面印有一些点字样重要信息(如洗手间的位置)3。布朗称这种定制是“史无前例的,只有通过3D打印才能做到,这有可能在未来极大地改善火车的服务和乘客的体验。”


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